Por muitos, muitos anos, eu queria desesperadamente um namorado.

Depois de um breve relacionamento de seis meses que tive com um jovem chamado David em 2007 e 2008, passei seis anos procurando meu homem perfeito. Eu fui em muitos encontros. A maioria deles namora primeiro. Alguns deles segundo ou terceiro encontros, se eu tiver sorte.

E ao longo do caminho, alguns dias do ano me fizeram sentir pior do que o maldito Dia dos Namorados. Quando mais um dia dos namorados chegou sem um namorado na minha vida, eu basicamente chutei meus pés no sofá e corro meus sentimentos até tarde da noite.

Especialmente quando 2013 e 2014 chegaram e eu ainda não tinha namorado, comecei a me perguntar se algum dia encontraria amor. Se eu tivesse um parceiro, poderia comemorar dias bobos como o Dia dos Namorados.

Finalmente, fui a um encontro com alguém em abril de 2014, e esse cara acabou sendo o único para mim. Estamos juntos desde então, há quase seis anos. Sempre que atingimos um novo marco em nosso relacionamento, fico impressionado. Por tanto tempo, não achei que nenhum cara quisesse ficar comigo. Eu pensei que poderia ficar sozinha para sempre. Mas ele veio e eu não poderia estar mais feliz.

É tão bom ter alguém em sua vida para fazer as coisas, fazer viagens, comemorar férias e passar um tempo de qualidade. É bom saber que sempre existe alguém que te ama e te apoia.

Fazemos a maioria das coisas normais que outros casais fazem, mas há algo a cada ano que ignoramos quase completamente.

Aquilo que ignoramos todos os anos sem arrependimentos? Dia dos Namorados, é claro!

Eu ia fazer uma grande coisa sobre isso no nosso primeiro ano juntos, em 2015. Era apenas o meu segundo dia dos namorados que eu tinha compartilhado com outro cara, e eu queria fazer algo grande. Mas logo antes do primeiro dia dos namorados juntos, aproveitamos um longo fim de semana em Seattle, o que foi uma explosão. Fomos a degustação de vinhos, vimos partes da cidade em que nenhum de nós já esteve antes. Tivemos um grande momento.

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E quando voltamos dessa viagem no início de fevereiro, lembro-me do Dia dos Namorados, depois de não ter desempenhado um papel importante na minha elaboração de planos. Ele também não fez muita coisa a respeito e, portanto, não fizemos nada especificamente para acomodar o famoso dia do amor e romance. Afinal, tivemos uma viagem divertida e não precisamos gastar mais dinheiro.

Percebi que, quando chegou o dia, o Dia dos Namorados realmente não importava para nenhum de nós. Porque é um dia em grande parte projetado para vender itens, cartões e flores e chocolates em particular.

E depois de tantos dias de namorados solteiros e tristes, percebi o quanto eu realmente odiava o dia. Na verdade, ainda o faço, apesar de estar em um relacionamento há quase seis anos.

Como conto as maneiras pelas quais esse dia é meio terrível?

Os restaurantes ficam lotados e é difícil conseguir uma reserva para o jantar em qualquer lugar (especialmente este ano, quando o dia dos namorados chega na sexta-feira). Pode haver esse sentimento estressante de expectativa de que você precisa fazer algo especial se estiver com alguém e uma expectativa semelhante de que precisa encontrar um namorado ou namorada imediatamente se for solteiro. Muitas pessoas acham que também precisam gastar muito dinheiro com outras pessoas importantes (é isso que a Amazon, a Walgreens e tantas empresas querem que você pense).

E há muitas pessoas que surtam se o parceiro não faz nada no dia. Algumas pessoas surtam.

Meu parceiro e eu nunca fomos assim. Depois de tantos anos juntos, basicamente o ignoramos neste momento. É um dia projetado para as pessoas comprarem coisas, é o que dizemos uma à outra. Não é realmente um dia para celebrar o romance. Não é um dia que realmente nos celebra.

Você sabe qual é o dia todos os anos, meu parceiro e eu celebramos amor e romance? Nosso aniversário!

Agora, esse é o dia em que ambos nos atrasamos e fazemos algo especial. Um dia para lembrar o nosso primeiro encontro. Um dia para celebrar nosso relacionamento.

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Não é dia dos namorados. Felizmente, nosso aniversário é em abril, portanto, apenas algumas semanas após o feriado de fevereiro. É como o nosso Dia dos Namorados, um pouco mais tarde na temporada. E eu não teria outro jeito.

Porque seu aniversário é uma época melhor para celebrar seu parceiro e o que vocês dois têm juntos. No seu aniversário, você não precisa se sentir mal por outras pessoas serem solteiras, pois ninguém sabe ou se importa com o seu aniversário. E é muito mais fácil fazer uma reserva em seu restaurante favorito (especialmente quando seu aniversário cai em uma semana da semana!).

Claro, ainda existe o estresse de receber o presente ou cartão certo, ainda há um pouco de expectativas, mas pelo menos há uma razão por trás das expectativas dessa vez. Pelo menos este é um dia em que você e seu parceiro podem realmente se animar.

Para as pessoas que gostam do Dia dos Namorados e desejam torná-lo um momento especial para o amor e o romance, faça o mesmo. Não há nada de errado nisso. Acho que há uma maneira de encarar o dia simplesmente como o feriado do ano que celebra tudo o que é romance, e que não é a besta comercial que tantas pessoas (como eu) fazem parecer.

Mas, na minha opinião, você realmente não deve ser forçado a fazer um monte de coisas pelo seu parceiro no Dia dos Namorados, se não quiser. Não deve ser um dia que o deixe estressado todos os anos em que você está em um relacionamento.

Se você está com alguém que se irrita completamente, se você faz pouco ou nada no grande dia? Talvez esse relacionamento tenha problemas que nenhum presente sofisticado ou jantar caro será capaz de consertar.